Category Archives: Writings

¿Te gusta el Molino?

LA ondulación de la nueva fachada

¿Te gusta el molino?

Esa pregunta me hizo hace un par de semanas L.G, en éste mismo foro;  he tomado la sugerencia al vuelo y me he ido a ver la flamante nueva sede del histórico teatro del Paralelo, que no había visto pese a trabajar a escasos 1000 metros de ahí, teatro que en sus años de esplendor “marcará el ritmo de la ciudad en las siguientes décadas y por su escenario desfilarán artistas ya legendarios como Lander y Leanna, Mary Mistral, Mirko, Pipper, Johnson, Escamillo, Christa Leem, La Maña y Merche Mar, entre otros.” (el Molino, un icono). Continue reading

“Containing” Baghdad

 

 

DA on the spot

“Containing” Baghdad: Constantinos Doxiadis’ Program for a developing nation

 

LEFTERIS THEODOSIS

Ciudad del Espejismo: Bagdad, de Wright a Venturi

“Containment” was the one of the key words that appeared on the political stage after the announcement of the Truman Doctrine, on 12 March 1947, referring to the development strategy of the United States aiming to stop the political alignment of the “free” nations with the Soviet Union and the embracement of communism. The Undersecretary of State, Dean Acheson, portrayed the so-called ‘domino effect’ like “apples in a barrel infected by the rotten one”, fearing that “the corruption of Greece would infect Iran and all the east” carrying “the infection to Africa through Asia Minor and Egypt and to Europe through France and Italy.”[1] Following the “containment policy”, the United States launched financial aid programs that extended its political influence outside the confines of the Iron Curtain; the European Recovery Program, commonly known as Marshall Plan was initially granted to Greece and Turkey, and the Point Four Program was destined to the “unstable” region of Iran.

No doubt, this was a turbulent period in the Middle East, as the escalation of the Cold War and the growing influence of the Pan Arab movement of the Egyptian President Gemal Abdel Nasser swayed the national policies of the neighbouring countries. In 1955, Britain, Iraq, Turkey, Iran and Pakistan, signed the Central Treaty Organization (CTO), broadly known as Baghdad Pact, in order to prevent the infiltration of the Soviet Union and retain the influence of the British in the Middle East. Iraq, as the par excellence Arab member of the CTO, became the main rival of Nasser’s Egypt in the Middle East and West’s rampart in the fight for the containment of Communism.[2]

Against this background, in 1950, the Prime Minister of Iraq, Nuri al-Said, created the Development Board, a governmental organization that undertook the implementation of an extensive program of modernization. The program comprised of infrastructure, housing and public facilities projects, channelling the oil revenues that flowed into the country after the agreement with the foreign petroleum companies to share the oil profits with the State. The Board’s vision initiated modernization along Western standards,[3] effectively challenging the developmental model of Nasser and claiming the representation of the Arab world in the Middle East. Architecture and urbanism provided the means to face the nation’s housing crisis, while attempting to forge a modern identity able to incorporate the regional elements of postcolonial Iraq.

Among the western architects that were summoned for the reconstruction of Baghdad and the fulfilment of King Faisal II’s vision, the Greek planner Constantinos Doxiadis is the best example to represent the “vicissitudes” of urbanism and architecture in the context of the Cold War era.

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El Tango de la Sostenibilidad

Creatividad es quitarle un cero al presupuesto (Jaime Lerner)

Últimamente estoy profundizando mis estudios en  Urbanismo Sostenible; nuevas maneras de intervenir creativa y efectivamente en la ciudad.

A algunos de los conceptos que estoy redescubriendo me introdujo hace un par de años nuestro maestro, colaborador y entrañable amigo José Miguel Iribas , con quien tuvimos el privilegio  de redactar el Plan de Desarrollo Urbano de Bitonto (Bari, Italia).

José Miguel, un hombre de naturaleza explosiva,  polémico cuando es necesario o le apetece, es un hombre inteligente, lleno de amor por la vida y para más inri un sabio en materia de Urbanismo.

Iribas siempre nos habla de su gran amigo Jaime Lerner, y no ha sido hasta ésta noche que me he puesto a investigar sobre el amigo de José Miguel. Os dejó éste video.

Dice más una imagen que mil palabras.

Gracias Curro

Éste es mi quinto post y quisiera dedicáreselo a mi primo Francisco de Sebastián, quien me dió la idea de empezar con ésto. Desde aquí, muchas gracias, Curro.

Francisco de Sebastian, además de ser el tipo más simpático del Centro-Norte Ibérico es Managing Director de Forrester Research en España, y un crack en cuestiones de marketing. Sobre todo, le encanta vender. Y lo hace muy bien.

Aquel día comimos en el Hotel Tryp Aeropuerto de Barcelona, en el Parque Empresarial de mas Blau, junto al aeropuerto. Cada día de ida, cada día de vuelta, veo la fachada del hotel desde el coche, y cada vez me llama la atención.

Durante la comida la conversación transcurrió sobre el poco interés que muestran algunos estudios de Arquitectura por el marketing, y como en realidad ésta actividad debería comprometer al menos el 50% de los recursos de un despacho.  Francisco aboga por la creación de un ecosistema de información,entornos virtuales que generen redes de contactos, donde se fomente el intercambio y los propios clientes se den soporte entre ellos, con un ideal de incorporar al final a  los clientes en el desarrollo del producto y servicios. Y uno delos pilares de esa estrategia es el Blog.

Resulta que hasta esa conversación yo le había puesto muy poco interés al tema, perdido siempre en la lidia cotidiana con los proyectos del despacho y la gestión misma del estudio. Por otro lado, hasta entonces tenía una idea algo peyorativa del marketing,algo así como que vender tus servicios no mola.  Sí, ya sé que es una barbaridad, pero es que en las Escuelas de Arquitectura nos modelan como si fueramos seres celestiales, alejados de las vulgaridades de lo terrestre. Continue reading

La ciudad de los caminos cortos

Felipe Delmont nos habla de su teroría del paisaje.

hace la travesía desde la ciudad mortífera, a través de la ciudad de los flujos, hasta su ciudad de los caminos cortos.

No se trata de una teoria de la academia, sino de una teoría de la experiencia en tiempos de cambio, en clave casi poética, leida dentro del marco de las jornadas del paisaje organizadas por el Observatorio del paisaje de Cataluña.

Una refelxión entorno al hecho del vertiginoso aumento del CO2 en la atmósfera, una situación grave, cuya reversión puede llevar entre 25 o 30 años SI empezamos YA. Continue reading

Frank Lloyd Wright vs E.J. Kaufmann. El Arquitecto y su cliente

He tenido siempre la suerte de tener clientes que han confiado en mi a la hora de diseñar su casa.

Clientes que con valentía y confianza han aceptado conceptos y ideas poco convencionales,  no conocidos por ellos pero que se han convertido esenciales en el diseño final.

A menudo ese terreno no conocido ha permitido que ellos mismos aporten ideas que me han llevado a revisar y modificar mis propuestas, con un estimulante enriquecimiento del resultado final.

Casas y espacios que hemos vivido conjuntamente, a lo largo del diseño, planificación y construcción. Considero esencial esa relación con el cliente a la hora de imaginar una futura casa.  Relación que se debe basar en la confianza mutua y que tan difícil es de conseguir.

Hace un par de semanas estuve en Pennsylvania, visitando la famosa casa Fallingwater, de Frank Lloyd Wright, construida entre 1935 y 1937.

La típica visión de la casa Kaufmann, desde abajo.

Me ha fascinado la historia de su concepción y construcción, donde se pone de relieve la importancia de ésta relación cliente-arquitecto de la que os hablaba, aunque en éste caso la relación roza lo sublime en  resultado y resulta dantesca en las formas, dadas las características excepcionales tanto del arquitecto como del cliente.

El encargo le llega a Wright en 1934, cuando el arquitecto parecía estar en el Continue reading

Boltanski, Autel de lycée Chases

Después de escalar el Upper East Side seguimos espiral arriba en el Salomon R. Guggenheim. Reecontramos “Autel de Lycée Chases”, de Christian Boltanski, que en su día nos hizo conocer nuestro querido Antoni Estrany. Tras tantos años sigue suscitando la misma emoción, una sensación de intimidad y a la vez sentimiento siniestro de pérdida. Desde luego, la mejor pieza del caracol. La luz, el metal, unas cajas cerradas, pertenecientes a un rostro, medio oculto por lámparas iguales.

Christian Boltanski